Золотая птица

Вызывает падишах одного из своих визирей и приказывает ему:

- Ступай сейчас же и разыщи джигита, от которого приходили звери в наш дворец!

Бросился визирь на поиски. Бегает по всем улицам, по всем переулкам, заглядывает во все дома - нигде нет джигита со зверями. Наконец вошёл он в дом на окраине города и спрашивает хозяина:

- Не живёт ли в твоём доме джигит со зверями?

Хозяин говорит:

- Живёт. Вот он.

Визирь увидел джигита и говорит ему:

- Идём поскорее со мной во дворец! Тебя сам падишах требует.

- Хорошо, - отвечает джигит, - пойдём!

Оделся он в самые лучшие свои одежды, взял в руки какой-то большой узел, кликнул своих зверей и отправился с визирем в падишахский дворец.

Увидел его в окно падишах и спрашивает у дочери:

- Выйти мне навстречу ему или подождать, пока он сам придёт?

Дочь говорит:

- Надо выйти навстречу!

Падишах встречает джигита у дверей, вводит его во дворец. Здесь и его дочь, и главный визирь, за которого должны выдать её замуж, и все визири.

Стал падишах расспрашивать джигита, кто он и откуда у него столько разных зверей. Джигит говорит:

- Я охотник. А эти звери во всём помогают мне.

Падишах говорит: Расскажи нам, на кого же ты охотишься?

- Джигит отвечает: - Я выискиваю самых крупных и самых страшных зверей. В прошлом году я убил на той горе семиголового аждаху!

Все визири сказали:

- Неправду говорит этот джигит! Аждаху убил не он, а наш главный визирь!

Тогда джигит, не говоря ни слова, развязал свой узел и положил перед падишахом все семь языков аждахи. Падишах спрашивает:

- Что это такое?

Джигит говорит:

- Это семь языков аждахи, которого я убил.

Главный визирь услышал эти слова и до того перепугался, что не знал, что сказать. Только и смог он про­

бормотать:

- У аждахи языков не бывает!

Джигит говорит:

- Пусть слуги падишаха пойдут на гору и принесут головы аждахи!

Отправились слуги и принесли с горы все семь голов аждахи.

Падишах говорит:

- Откройте пасти у этих голов!

Открыли пасти и видят: языки отрезаны.

- Приложите языки, которые принёс этот джигит! - приказывает падишах.

Приложили языки и видят: это языки аждахи. Падишах взглянул на свою дочь и спросил её:

- Где взял джигит твой платок, в котором он принёс языки аждахи?

Девушка сказала:

- Я сама подарила ему этот платок.

Падишах говорит джигиту:

- Расскажи нам всё по порядку!

- Хорошо, расскажу! — отвечает джигит.

И рассказал он, как бился на горе с аждахой, как помогли ему его звери и как заснул он после битвы, положив голову на колени дочери падишаха.

После этого я, - говорит, - ничего не помню. Если бы не мои звери, лежал бы я и сейчас на этой горе. Выслушал падишах джигита и спрашивает у дочери:

- Правду ли говорит этот джигит?

Девушка говорит:

- Каждое его слово - правда. Это он убил аждаху и спас меня от гибели. А главный визирь коварно убил джигита, когда тот спал после битвы. Он грозил убить и меня, если я расскажу о его коварном поступке.

Разгневался падишах, вызвал к себе всех своих визирей и приказал:

- Предайте казни главного визиря-обманщика!

Падишах тут же выдал свою дочь за нашего джигита, справил пышную свадьбу и отдал ему половину своего царства.

Стал наш джигит жить со своей молодой. женой счастливо и хорошо.

Однажды отправился он со своими зверями в лес на охоту. Взял он с собой и товарищей. А лес этот был заколдованный: если кто войдёт в него, обратно уже не может выбраться.

Подошли джигиты к лесу и увидели какого-то неведомого белого зверя.

Джигит приказал своим спутникам остаться на опушке и ждать его, а сам со своими зверями помчался за тем белым зверем.

Ждут спутники джигита, а его нет и нет. Солнце заходить стало, а он всё не возвращается. Ночь настала, а его всё нет. Вернулись они в город одни. Пришли к дочери падишаха и сказали:

- Твой муж погнался за каким-то неведомым белым зверем и пропал.

Загоревала жена джигита, не знает, что и делать.

Оставим её и посмотрим, что случилось с джигитом.

Погнался он за тем белым зверем - никак догнать не может. Зверь будто и недалеко, а нагнать его невозможно. Пробовал джигит стрелять в белого зверя - никак не может подстрелить. Долго преследовал джигит белого зверя, совсем из сил выбился. Остановился, огляделся кругом, видит - непролазная чаща со всех сторон. Деревья высокие, солнце закрыли. Стал джигит дудеть в свой охотничий рожок, призывать своих зверей. Когда совсем смерклось, он разжёг костёр, собрал вокруг костра своих зверей и лёг.

Лежал он, лежал и вдруг услышал какой-то крик. Посмотрел вокруг - никого нет.

Полежал немного и опять слышит - кричит кто-то. Глянул джигит - над самым костром сидит на дереве какая-то старуха и кричит:

- Замерзаю я! Замерзаю!

Джигит говорит:

- Спускайся с дерева, иди к костру греться!

А старуха - это была сама убыр - отвечает:

- Я боюсь твоих зверей!

Джигит её успокаивает:

- Не бойся моих зверей, они тебя не тронут.

- Боюсь, - говорит старуха. - Возьми вот этот прутик, ударь своих зверей, тогда они не будут кусаться.

Поверил джигит старухе и ударил своих зверей её прутиком. И тут же все звери окаменели. Засмеялась старуха, спрыгнула с дерева, и ударила джигита другим прутиком. И сам джигит превратился в камень.

Собрала старуха убыр камни, отнесла к глубокой яме и свалила туда.

Оставим их там и вернёмся к старшему брату нашего джигита. Всё это время он переходил с места на место со своими зверями и охотился. Побывал он всюду и много видел всего по пути. Однажды забрёл он к перекрёстку двух дорог, где расстался с братом, и думает: «Жив ли мой брат?»

Подошёл к дубу, в который они при расставании воткнули нож. Смотрит: одна сторона ножа вся покрыта ржавчиной.

Встревожился джигит:

" Что-то случилось с моим младшим братом, надо спасать его!"

Отправился он по той дороге, которой пошёл тогда его младший брат. Долго шёл и вышел к городу. Подошёл он к дворцу падишаха. Тут его увидела стража, приняла за младшего брата, потому что они были схожи лицом, и с поклоном открыла перед ним ворота. Вошёл джигит во дворец. Выбежала навстречу ему дочь падишаха и со слезами радости бросилась на шею. И она приняла его за младшего: кто видел этих двух братьев, тот не мог различить их, потому что были они похожи друг на друга, как две капли воды.