Одиннадцатый сын ахмет

Потом высунулся из окна и сказал джиннам:

- Пусть кто-нибудь из вас поднимется ко мне !

Взобрался по лестнице второй джинн. Только ступил ногой на подоконник - свалился без головы.

Один за другим поднимались джинны по лестнице, и каждый лишался своей страшной головы.

Так Ахмет уничтожил всех джиннов, выбросил их тела, головы свалил перед дворцом падишаха, а сам вошёл в комнату девушек.

Все одиннадцать дочерей падишаха даже и не слышали, как Ахмет расправлялся с джиннами. Ахмет осторожно снял с рук спящих девушек их именные золотые кольца, спустился по лестнице и отправился к своим братьям. Рассказал он им, как уничтожил джиннов, и лёг спать.

А надо вам знать, что джинны эти причиняли много вреда и падишаху и всем жителям города. Они постоянно грабили и разоряли людей, всячески мучили их и не давали им покоя. Люди были в отчаянии и не знали, что им делать. Батыры падишаха много раз пытались вступить в битву с джиннами, но победить их никак не могли.

У падишаха было пять сильных батыров, и падишах говорил им всё время:

- Если вы освободите нас от джиннов, я вас женю на пяти моих дочерях!

Батырам очень хотелось стать зятьями падишаха, только они никак не решались вступить в битву с джиннами и всё откладывали да откладывали день битвы.

Утром того дня эти батыры проходили мимо дворца падишаха и увидели порубленные тела страшных джиннов. Батыры сказали:

- Пойдём к падишаху и скажем ему, что мы ночью убили джиннов!

Побежали они к падишаху, сели у его дверей и стали дожидаться, когда он проснётся и выйдет. Как только падишах появился, батыры все разом сказали:

- Мы убили джиннов! Теперь ты спасён от них !

И они стали хвастаться и выдумывать разные небылицы - как храбро они бились ночью с джиннами. После этого батыры потребовали у падишаха, чтобы он выдал за них своих дочерей.

Падишах ласково похлопал каждого из них по плечу и сказал:

- Я исполню своё обещание и выдам за вас своих дочерей. Пусть каждый из вас выберет ту, которая ему нравится.

Батыры сейчас же выбрали себе по девушке, и каждый из них сказал:

- Вот эта мне нравится!

Падишах на радостях не стал откладывать и сейчас же объявил день свадьбы. Пригласили на свадьбу всех - от самых малых детей до самых древних стариков.

Подошёл день свадьбы. Со всех концов сошлись и съехались гости. Все с почтением смотрят на батыров, победителей джиннов. А батыры важно сидят на почётных местах, будто они и вправду побили джиннов.

Когда гости собрались, падишах осмотрел всех и спрашивает:

- Все ли собрались сюда по нашему приказу?

Поднялся один из гостей со своего места и сказал:

- О великий падишах, здесь почему-то не видно тех десяти молодых джигитов, которые живут на окраине города.

Падишах приказал своему визирю:

- Ступай и приведи их!

Пришёл визирь к братьям и говорит им:

- Идите к падишаху: он сегодня выдаёт своих дочерей замуж за батыров.

А братья не хотят идти, отказываются:

- Не пойдём пешком! Если у падишаха такая большая свадьба, пусть он пришлёт за нами лошадей.

Вернулся визирь во дворец и говорит:

- Не идут они. Хотят, чтобы ты прислал за ними лошадей.

Обиделся падишах, вызвал десять стражников и приказал привести братьев-джигитов силой.

Пришли стражники падишаха к джигитам, хотели их схватить.

А джигиты девять стражников из десяти заперли в амбар, а десятого послали обратно к падишаху со словами:

- Пусть он не пугает нас своими стражниками! Нам и всё его войско не страшно.

Принёс стражник ответ падишаху. Рассердился падишах, да не захотелось ему расстраивать свадьбу. Приказал он своим слугам:

- Заложите тройки, пошлите за ними!

Когда джигиты приехали и заняли места, падишах опять спросил:

- Все ли теперь пришли на свадьбу?

- Теперь все собрались, - отвечают ему.

Тогда падишах обратился к гостям и сказал:

- Пусть все знают, почему мы устроили эту свадьбу. У меня есть пять храбрых батыров. Эти батыры убили одиннадцать страшных джиннов, лютых моих врагов, разорителей моих владений. В благодарность за это я выдаю сегодня за славных батыров моих пятерых дочерей!

Гости ликуют, прославляют батыров.

Когда кончился свадебный пир, одиннадцать дочерей падишаха стали обносить гостей сладким шербетом и винами из погребов падишаха.

Подходит младшая дочь падишаха к одиннадцатому сыну Ахмету, подаёт ему кубок с шербетом. Смотрит девушка и удивляется: джигит принимает кубок не правой рукой, а левой.

- Нет, джигит, - говорит девушка, - так не полагается. Возьми кубок правой рукой.

Протянул Ахмет правую руку. Тут младшая дочь падишаха увидела на его пальце своё именное золотое кольцо. Запомнила девушка этого джигита, ничего ему больше не сказала и пошла обносить других гостей.

А вслед за этой дочерью падишаха поднесла Ахмету кубок вина и другая его дочь, и третья, и четвёртая... Разгорячился джигит, поднялся с места и сказал:

- Хочется мне знать, великий падишах, что за люди твои батыры. Пусть они покажут всем нам, что они настоящие батыры: попробуют поднять хоть одну голову джинна из тех, которые, по их словам, они отсекли!

Падишах говорит старшему из пяти батыров:

- Подними голову джинна, покажи её нашим гостям!

Подходит батыр к голове джинна, пробует поднять её, тужится, упирается в землю ногами, а сдвинуть с места не может.

Подходит второй батыр, хватается за голову джинна, все силы свои напрягает, посинел, жилы у него от натуги надуваются, а сдвинуть её с места не может. Подходит третий батыр, четвёртый, пятый - ничего у них не получается. Тогда они пробуют поднять голову джинна вдвоём - не могут! Втроём - опять не могут! И впятером тоже не могут поднять. Подходят батыры к падишаху и говорят:

- Надо голову джинна на лошадях привезти!

Услышал это Ахмет и говорит батырам падишаха

- Как же вы убили джиннов, если даже одну отрубленную голову впятером не можете поднять?

Подходит Ахмет к падишаху:

- Разреши, великий падишах, показать, кто на самом деле убил этих джиннов!

Падишах говорит:

- Покажи!

Тогда Ахмет подошёл к головам джиннов, выбрал самую большущую голову, схватил одной рукой за ухо и подбросил её в воздух, а другой рукой подхватил. Принёс к гостям и спрашивает:

- Видите теперь, кто убил джиннов?

Все гости кричат:

- Видим! Видим!

Тут Ахмет потребовал, что­бы вышли и встали рядом с ним и десять его братьев.

А падишах не знает, что и делать: то встанет, то сядет, то побежит, то заковыляет обратно на своё место, а потом как закричит:

- Бросить обманщиков в подземелье!

Схватили слуги батыров-обманщиков и бросили их всех в подземелье.

Как увидели гости на руках одиннадцати братьев-джигитов кольца с именами дочерей падишаха, ещё больше поверили в правдивость слов Ахмета. А падишах стал просить у братьев прощения:

- Простите меня, батыры, я не знал, кто вы такие, поэтому и не оказал вам почести! Эти лжецы и негодяи обманули меня, для того чтобы жениться на моих дочерях. Да только не бывать этому! Моих дочерей я выдам замуж за настоящих батыров! У нас всё к свадебному пиру готово!

Принялись гости славить братьев-джигитов. А падишах увидел, что на джигитах плохая, бедная одежда, увёл их с собой и дал им самые лучшие, праздничные наряды.

Вернулись разодетые джигиты к гостям, и пошёл пир!

Когда свадебные пиршества кончились, падишах построил для каждого брата по отдельному дворцу и поселил их там с молодыми жёнами. А Ахмета с младшей дочерью оставил у себя. Стали все жить в любви и согласии, лучше и не надо.

В один из прекрасных дней Ахмет решил вместе с женой отправиться на охоту. Только они подъехали к лесу, поднялся вдруг сильный ветер и на небе появилась тяжёлая, чёрная туча. Опустилась эта туча на землю, окутала Ахмета и унесла его. Осталась молодая жена одна.

Прибежала она в испуге к отцу и рассказала ему обо всём. Поплакали они вместе, погоревали, а больше ничего не могли поделать.

Оставим их и расскажем об Ахмете.

Утащила его не чёрная туча; утащил, приняв облик тучи, дед тех джиннов, которым Ахмет отсек головы. Он был падишахом всех джиннов. Этот падишах джиннов принёс Ахмета в свой дворец, который стоял за высокими снежными Каф-горами, окаймляющими землю, и говорит Ахмету:

- Ну, попался ты теперь в мои руки! Давно я подстерегал тебя!

Заковал старый джинн ноги и руки Ахмета в цепи и бросил в тёмное подземелье под дворцом. А надо знать, что падишах джиннов унёс Ахмета не для того, чтобы мстить ему за своих внуков. Он был уже давно влюблён в дочь падишаха Солнца и всячески пытался похитить её, но никак это ему не удавалось. Дочь падишаха Солнца была невиданной красоты.

Падишах говорил:

- Выдам я мою дочь только за того, кто приведёт мне коня - золотые копыта из конюшни падишаха Алмаза.

Много раз падишах джиннов пытался увести этого коня - золотые копыта, только все его старания были напрасны. Поэтому-то падишах джиннов и решил воспользоваться помощью такого ловкого и смелого джигита, как Ахмет. Спустился он к нему в подземелье и сказал:

- Вот находишься ты в моих руках, и я могу погубить тебя. Если же ты приведёшь мне коня - золотые копыта из конюшни падишаха Алмаза, я отпущу тебя домой!

- Хорошо, - говорит Ахмет, - достану для тебя этого коня. Рассказал падишах джиннов Ахмету, как добраться до владений падишаха Алмаза, и отпустил его.

Отправился Ахмет в путь. Много он миновал земель, поднимался на высокие горы и переваливал через них, пробирался через дремучие леса и широкие реки. Наконец он так обессилел, что не мог идти дальше. Сел Ахмет у развилки дорог; сидит, отдыхает. Вдруг подходит к нему какой-то старик и спрашивает:

- Куда идёшь, сынок?

Ахмет отвечает ему:

- Я, бабай, иду за конём - золотые копыта, который стоит в конюшне падишаха Алмаза! Старик говорит:

- Сынок мой, ты взялся за очень трудное дело! Увести этого коня трудно. Но я научу тебя. Когда откроешь дверь конюшни, ты увидишь на стене узду. Конь красив, а узда куда красивее его! Но ты смотри не зарься на эту узду, не трогай её. Эта узда прикреплена к струнам с колокольчиками во дворце падишаха Алмаза. Достань где-нибудь свою узду и на ней выведи коня из конюшни.

Сказал старик эти слова и исчез.

Встал Ахмет и отправился дальше.

Долго он ещё шёл, много мучений перенёс в пути и наконец пришёл ночью во владения падишаха Алмаза. Подошёл он к падишахской конюшне, открыл дверь и увидел коня невиданной красоты. Взглянул на стену - и увидел узду; а как увидел - не мог удержаться, снял её и хотел было вывести коня. Но только он прикоснулся к узде, во дворце падишаха зазвенели струны и колокольчики. Выскочили стражники падишаха Алмаза, схватили Ахмета и посадили в зиндан*.

Когда утром падишах Алмаз проснулся, стражники привели к нему Ахмета и сказали:

- Вот мы поймали вора. Он хотел увести твоего коня - золотые копыта!

Падишах Алмаз покачал с укоризной головой и говорит Ахмету.

- Эх ты, красавец джигит! Не так-то просто увести моего коня! И до тебя пытались увести его, только никому это не удавалось. Если ты хочешь получить этого коня, поди к падишаху Месяцу. У него есть чудесный золотой соловей. От зари до зари он заливается песнями, поёт не умолкая. Привези мне этого золотого соловья, и тогда я отдам тебе моего коня добром!

Что делать Ахмету? Отправился он к падишаху Месяцу за чудесным золотым соловьем.

Шёл он не останавливаясь, много вытерпел разных лишений и невзгод, терпел холод и голод и под конец совсем выбился из сил. Остановился у развилки дорог; сидит, отдыхает. Вдруг подходит к нему тот же самый старик и говорит:

- Как твои дела, сынок мой? Удалось ли тебе увести коня - золотые копыта?

- Нет, бабай, не удалось, - отвечает Ахмет. - Я не послушался тебя, не удержался, взял узду - очень уж она красивая! Тут меня и схватили стражники падишаха Алмаза. И вот теперь по его приказу я иду во владения падишаха Месяца добывать чудесного золотого соловья. Выслушал его старик и говорит:

- Когда будешь уносить золотого соловья падишаха Месяца, не бери его клетку, не то опять попадёшь в беду.

Запасись лучше своей клеткой.

- В этот раз я буду умнее! - говорит Ахмет.

Попрощался он со стариком и пошёл дальше.

Пришёл он во владения падишаха Месяца, дождался, когда спустится тёмная ночь, и проник в комнату, где находился золотой соловей. Смотрит - клетка этого соловья такая красивая, что невозможно от неё глаз отвести! Хоть и хотелось Ахмету взять её, только он в этот раз удержался. Посадил соловья в свою клетку из ивовых прутиков и благополучно отправился обратно.

По дороге соловей заговорил с ним человеческим языком и сказал:

- Джигит, теперь я с тобой не расстанусь! Где ты будешь, там и я буду!

Пришёл Ахмет во владения падишаха Алмаза, вручил ему свою добычу - чудесного золотого соловья. Обрадовался падишах Алмаз и тут же приказал вывести из конюшни коня - золотые копыта и отдать его Ахмету. Сел Ахмет на коня и поехал к падишаху Солнцу за невиданной красавицей.

В пути конь вдруг заговорил человеческим языком и сказал:

- Джигит, теперь уж я никогда с тобой не расстанусь! Через три дня пути золотой соловей нагнал Ахмета и полетел рядом с ним.

На коне, да ещё на таком прекрасном коне, нетрудно было преодолевать все пути и дороги. Не много времени прошло - приехал Ахмет к падишаху Солнцу и отдал ему коня - золотые копыта. Обрадовался падишах Солнце и говорит:

- Как я обещал, так и будет: получай мою дочь! Вручил он Ахмету свою дочь, невиданную красавицу, дал хорошего коня и проводил их в путь.

Поехал теперь Ахмет к падишаху джиннов. По дороге девушка говорит Ахмету:

- Эх, джигит, как мне было бы хорошо, если бы я осталась с тобой!

- Да, - говорит Ахмет, - очень было бы хорошо...

И больше ничего не сказал ей.

Скоро их нагнал конь - золотые копыта. Ахмет посадил на него девушку, и они поехали ещё быстрее.

Весело было им ехать: девушка развеселилась, соловей неумолчно поёт свои песни, а конь - золотые копыта будто танцует под соловьиные песни и блестит на солнце своими копытами.

И вдруг вышел им навстречу тот самый старик, который уже дважды давал Ахмету добрые советы, и сказал:

- Вот, джигит, и сбылось всё, к чему ты стремился! Скоро ты доедешь до развилки дорог. Смотри не забудь мои слова: если поедешь вправо - путь твой будет счастливый, если поедешь влево - перенесёшь много несчастий.

Вымолвил это старик и исчез.

Но разве Ахмету было до слов старика! Разговаривает он с девушкой, слушает песни соловья и ни о чём не помнит. Доехали они до развилки дорог и поехали не вправо, как говорил старик, а влево.

Ехали они по этому пути несчастий долго и наконец утомились сильно и решили отдохнуть. Спешились они и сели на траву. Скоро сон сморил их обоих - и девушку и Ахмета, и они крепко уснули.

Долго спал Ахмет, а когда проснулся, не нашёл ни девушки, ни коней, ни чудесного золотого соловья.

Стал Ахмет как безумный бросаться туда, кидаться сюда: ищет девушку, ищет коней, ищет соловья. Нигде их нет!..

- Что это? - спрашивает себя Ахмет. - Во сне всё это происходит или наяву? Что со мною? Куда мне идти?

Что думать?