Витя Малеев в школе и дома

Глава тринадцатая

После занятий я зашел к Шишкину и рассказал, что мне пришлось из-за него Ольге Николаевне соврать, а он стал рассказывать, как бродил целое утро по городу, вместо того чтоб пойти в школу, потому что побоялся признаться маме, а без записки тоже не мог явиться в школу.

- Что же ты будешь делать? - спрашиваю я. - Ты и сегодня не скажешь маме?

- Не знаю. Я вот что думаю: лучше я в цирк поступлю.

- Как - в цирк? - удивился я.

- Ну, поступлю в цирк и буду артистом.

- Что же ты будешь делать в цирке?

- Ну, что... Что и все артисты делают. Выучу Лобзика считать и буду с ним выступать, как та артистка.

- А вдруг тебя не возьмут?

- Возьмут.

- А как же со школой?

- В школу совсем не буду ходить. Только ты, пожалуйста, не выдавай меня Ольге Николаевне, будь другом!

- Так мама ведь все равно в конце концов узнает, что ты в школу не ходишь.

- Ну пока она не узнает, а потом, когда я поступлю В цирк, я сам ей скажу, и все будет в порядке.

- А вдруг тебе не удастся выучить Лобзика?

- Удастся. Почему не удастся? Вот мы сейчас попробуем. Лобзик! - закричал он.

Лобзик подбежал и принялся юлить вокруг. Шишкин достал из буфета сахарницу и сказал:

- Сейчас, Лобзик, ты будешь учиться считать. Если будешь считать хорошо, получишь сахару. Будешь плохо считать - ничего не получишь.

Лобзик увидел сахарницу и облизнулся.

- Погоди облизываться. Облизываться будешь потом. Шишкин вынул из сахарницы десять кусков сахару и сказал:

- Будем сначала учиться считать до десяти, а потом и дальше пойдем. Вот у меня десять кусков сахару. Смотри, я буду считать, а ты постарайся запомнить.

Он начал выкладывать перед Лобзиком на табурет куски сахару и громко считал: "Один, два, три..." И так до десяти.

- Вот видишь, всего десять кусков. Понял? Лобзик завилял хвостом и потянулся к сахару. Костя щелкнул его по носу и сказал:

- Научись сначала считать, а потом тянись к сахару! Я говорю:

- Как же он может научиться сразу до десяти? Этому и ребят не сразу учат.

- Тогда, может, научить его сначала до пяти или до трех?

- Конечно, - говорю, - до трех ему будет легче.

- Ну, давай тогда сначала до двух, - говорит Костя - Ему тогда совсем легко будет.

Он убрал со скамейки весь сахар и оставил только два кусочка.

- Смотри, Лобзик, сейчас здесь только два куска - один, два, вот видишь? Если я заберу один, то останется один. Если положу обратно, то опять будет два. Ну, отвечай, сколько здесь сахару?

Лобзик привстал, помахал хвостом, потом сел на задние лапы и облизнулся.

- Как же ты хочешь, чтоб он ответил? - сказал я. - Кажется, он у нас еще не выучился говорить по-человечески.

- Зачем по-человечески? Пусть говорит по-собачьи, как та собака в цирке. Гау! Гау! Понимаешь, Лобзик, "гау-гау" - значит "два". Ну, говори "гау-гау"!

Лобзик молча поглядывал то на меня, то на Шишкина.

- Ну, чего же ты молчишь? - сказал Шишкин. - Может быть, не хочешь сахару?

Вместо ответа Лобзик снова потянулся к сахару.

- Нельзя! - закричал Шишкин строго. Лобзик в испуге попятился и принялся молча облизываться.

- Ну, говори "гау-гау"! Говори "гау-гау"! - приставали мы к нему оба.

- Не понимает! - воскликнул с досадой Шишкин. - Надо его как-нибудь раззадорить. Слушай, сейчас я буду дрессировать тебя, а он пусть смотрит и учится.

- Как это ты будешь дрессировать меня? - удивился я.

- Очень просто. Ты становись на четвереньки и лай по-собачьи. Он посмотрит на тебя и выучится.

Я опустился рядом с Лобзиком на четвереньки.

- Ну-ка, отвечай: сколько здесь сахару? - спросил меня Шишкин.

- Гау! Гау! - ответил я громко.

- Молодец! - похвалил меня Шишкин и сунул мне в рот кусок сахару.

Я принялся грызть сахар и нарочно громко хрустел, чтоб Лобзику стало завидно. А Лобзик с завистью смотрел на меня, и у него даже потекли слюнки.

- Ну, смотри, Лобзик, теперь здесь остался один кусок сахару. Гау - один. Понимаешь? Ну, отвечай: сколько здесь сахару?

Лобзик нетерпеливо фыркнул, зажмурился и стал стучать по полу хвостом.

- Ну отвечай, отвечай! - твердил Шишкин.

Но Лобзик никак не мог догадаться, что ему нужно лаять.

- Эх ты, бестолковый! - сказал ему Шишкин и снова обратился ко мне: - Ну, отвечай ты!

- Гау! - закричал я, и опять кусок сахару очутился у меня во рту.

Лобзик только облизнулся и фыркнул.

- Сейчас мы его раззадорим, - сказал Шишкин. Он снова положил на табурет кусок сахару и сказал:

- Вот, кто первый ответит, тот и получит сахар. Ну, считайте.

- Гау! - закричал я.

- Вот молодец! - похвалил Шишкин. - А ты остолоп! Он взял кусок сахару, медленно поднес к носу Лобзика, пронес мимо и сунул мне в рот. Я опять громко зачавкал и захрустел сахаром. Лобзик облизнулся, чихнул и смущенно затряс головой.

- Ага, завидно стало! - обрадовался Шишкин. - Кто лает, тот и сахар получает, а кто не лает, тот сидит без сахару. Он снова положил перед Лобзиком кусок сахару и сказал:

- Считай теперь ты.

Лобзик облизнулся, затряс головой, встал, потом сел, фыркнул.

- Ну, считай, считай, иначе не получишь сахару! Лобзик как-то напрягся, подался назад и вдруг как залает.

- Понял! - закричал Шишкин и бросил ему кусок сахару.

Лобзик на лету подхватил сахар и проглотил в два счета.

- Ну-ка, считай еще раз! - закричал Шишкин.

- Гаф! - ответил Лобзик.

И снова кусок сахару полетел ему в рот.

- Ну-ка, еще разочек!

- Гаф!

- Понял! - обрадовался Шишкин. - Теперь у нас пойдет паука.

В это время вернулась мать Шишкина.

- Почему сахарница на столе? - спросила она.

- Это я взял немного сахару, чтоб выучить считать Лобзика.

- Еще что выдумал!

- Да ты только послушай, как он считает.

Шишкин положил перед Лобзиком кусок сахару и сказал:

- Ну-ка, скажи, Лобзик, маме, сколько здесь кусков сахару?

- Гаф! - ответил Лобзик.

- И это все? - спросила мама.

- Все, - сказал Шишкин.

- Не многому же он у вас научился!

- А что ты хочешь? Ведь Лобзик - не человек Сейчас он научился до одного считать, потом мы научим его до двух, потом - до трех, а там, глядишь, он и все цифры, выучит.

- Глядишь, придется мне от тебя сахарницу прятать, - сказала мама.

- Я ведь не для себя беру, - обиделся Шишкин. - Я для науки.

- "Для науки"! - усмехнулась мама. - А свои уроки ты сделал?

- Нет еще, сейчас буду делать.

- Ты ведь обещал, что к моему приходу у тебя всегда будут уроки сделаны.

- Будут, будут! Это я только сегодня забыл из-за Лобзика.

- Ну, смотри же! Если не будешь уроки делать вовремя, то не разрешу тебе брать сахар и сахарницу спрячу.

Мы с Костей засели делать уроки вместе, потому что он ведь даже не знал, что задано, а на другой день принялись продолжать обучение Лобзика.

- Надо учить его не только сахар считать, а чтоб он понимал цифры, сказал Костя.

Мы взяли кусочек картона, написали на нем цифру "один" и показали Лобзику.

- Вот это, Лобзик, цифра один. Все равно что один кусок сахару, - сказал Шишкин. - Ну, говори: какая это цифра?

- Гаф! - ответил Лобзик.

- Молодец! Это он сразу понял, - обрадовался Шиш-кип. - Теперь перейдем к цифре два.

Он положил перед Лобзиком два куска и сказал:

- Считай!

- Гаф! - ответил Лобзик.

- Неправильно! Ты говоришь - один, а тут два. Что нужно ответить?

- Гаф! - снова ответил Лобзик.

- "Гаф"! - передразнил его Костя. - Где же тут "гаф", когда здесь "гаф-гаф"? У тебя на плечах что: голова или кочан капусты?

- Гаф! - ответил Лобзик.

- Затвердила сорока Якова одно про всякого! Где ты тут видишь один? закричал Шишкин. Лобзик в испуге даже попятился.

- Ты не кричи, - говорю я. - С собакой надо вежливо обращаться, потому что она будет бояться и ничему не научится.

Шишкин снова принялся объяснять Лобзику, что один - это один, а два - это два.

- Ну, считай! - приказал он ему.

- Гаф! - снова тявкнул Лобзик.

- Еще раз! Еще! - подсказал я. Лобзик покосился на меня. Я закивал головой и заморгал глазами. Тогда он несмело тявкнул еще раз.

- Вот теперь - два! - обрадовался Шишкин и бросил ему кусок сахару. Ну-ка, считай еще раз. Лобзик пролаял еще раз.

- Еще раз! Еще! - зашептал я снова.

- А ты не подсказывай ему! - говорит Шишкин. - Он сам должен знать. Отвечай, Лобзик! Лобзик пролаял еще раз.

- Правильно! - сказал Шишкин. - Только ты должен лаять два раза подряд.

Он снова заставил его считать. Лобзик и на этот раз пролаял раз, а потом увидел, что мы от него еще чего-то ждем, и пролаял второй раз. Постепенно мы добились, что он лаял два раза подряд, и перешли к цифре "три". Занятия пошли так успешно, что в этот день мы выучили все цифры до десяти, но когда стали на другой день повторять, то оказалось, что у Лобзика все в голове перепуталось. Когда показывали ему цифру "три", он отвечал, что это четыре, или пять, или десять. Когда показывали десять, он говорил, что это два, короче говоря молол разную чепуху. Костя злился, кричал на Лобзика и воображал, что это он назло ему отвечает неправильно. Иногда Лобзик отвечал правильно, но, наверно, это получалось случайно, а Костя говорил:

- Вот видишь, ответил правильно - значит, знает, какая это цифра, а спроси его в другой раз, ни за что не ответит. Такой прохвост!

Он подозревал, что Лобзику просто надоело учиться и он нарочно дает неправильные ответы, чтоб к нему не приставали. Вот, например, Костя показывает ему цифру "пять", а Лобзик отвечает, что это четыре.

- Да не четыре, Лобзик, посмотри хорошенько, - говорит ласково Костя.

Лобзик снова отвечает, что это четыре.

- Ну, не глупи, Лобзик, ты же сам видишь, что это не четыре, - уговаривает его Костя.

"Четыре", - упрямо твердит Лобзик.

- Дурак! - начинает сердиться Костя. - Считай правильно, тебе говорят!

"Четыре", - отвечает Лобзик.

- Вот я дам тебе четыре раза по шее, тогда узнаешь, как злить человека! Вот скажи еще раз четыре, я тебе покажу!

"Четыре", - опять повторяет Лобзик.

- Ты видишь, что он со мной делает? - кипятится Костя. Он берет цифру "четыре" и показывает Лобзику:

- Ну, а это, по-твоему, какая цифра? Лобзик отвечает, что это пять.

- Вот видишь! - кричал Костя. - Когда ему показывали пять, так он все время твердил, что это четыре, а когда показали четыре, он говорит, что это пять! А ты говоришь, что он это не назло мне делает! Я знаю, почему он на меня злится. Утром я нечаянно наступил ему на лапу, так он запомнил и теперь мстит мне.

Я не знал, хитрил Лобзик или не хитрил, но было ясно, что из нашей дрессировки никакого толку не вышло. Может быть, мы с Шишкиным были плохие учителя, а может быть, сам Лобзик был никудышный ученик, не способный к арифметике.

- Может быть, лучше признаться маме да идти в школу? - сказал я Косте.

- Нет, нет! Я не могу! Теперь я уже столько прогулял. Мама как узнает, так и не знаю, что с нею будет. Шуточка дело! Если б я один день прогулял.

- Тогда, может быть, рассказать Ольге Николаевне и посоветоваться с ней? предложил я.

- Нет, мне стыдно говорить Ольге Николаевне.

- Ну, если тебе стыдно, то, может быть, я расскажу ей?

- Ты? Выдавать меня пойдешь? Знать тебя не хочу больше!

- Зачем, - говорю, - выдавать? Вовсе я не собираюсь тебя выдавать. Ты сам говоришь, что тебе стыдно, ну я бы и сказал, чтоб тебе стыдно не было.

- "Стыдно не было"! - передразнил меня Шишкин. - Да мне в двадцать раз стыдней будет, если ты скажешь! Молчал бы лучше, если ничего не можешь придумать умней!

- Что же делать? - спрашиваю я. - С Лобзиком ничего не вышло. В цирк тебе все равно не поступить. Или ты, может быть, еще надеешься Лобзика выучить?

- Нет, на него я уже не надеюсь. По-моему, Лобзик - это или отчаянный плут, или круглый осел. Все равно из него никакого толку не будет. Мне надо другую собаку достать. Или вот что: лучше я акробатом стану.

- Как же ты акробатом станешь?

- Ну, буду кувыркаться и на руках ходить. Я уже пробовал, и у меня немножко получается, только я не могу все время вверх ногами стоять. Надо, чтоб сначала меня кто-нибудь за ноги держал, а потом я и сам смогу. Вот подержи меня за ноги, я попробую.

Он встал на четвереньки, я поднял его за ноги кверху, и он стал ходить на руках по комнате, но скоро руки у него устали и подогнулись. Он упал и ударился головой об пол.

- Это ничего, - сказал Шишкин, поднявшись и потирая ушибленную голову. Постепенно руки у меня окрепнут, и тогда я смогу ходить без посторонней помощи.

- Но ведь на акробата долго учиться надо, - говорю я.

- Ничего, скоро зимние каникулы. Я как-нибудь дотяну до каникул.

- А после каникул что будешь делать? Ведь зимние каникулы скоро кончатся.

- Ну, а там как-нибудь дотяну до летних каникул.

- Это долго тянуть придется.

- Ничего.

Странный это был человек. На все у него был один ответ:

"Ничего". Стоило ему придумать какое-нибудь дело, и он уже воображал, что дело сделано. Но я-то видел, что все это пустая затея и все его мечты через несколько дней разлетятся, как дым.

Глава четырнадцатая

Костины мама и тетя вовсе не догадывались, что он в школу не ходит. Когда его мама приходила с работы, она первым долгом проверяла его уроки, а у него все оказывалось сделано, потому что каждый раз я приходил к нему и говорил, что задано. Шишкин так боялся, чтоб мама не догадалась о его проделках, что стал делать уроки даже исправнее, чем когда ходил в школу. Утром он брал сумку с книжками и вместо школы отправлялся бродить по городу. Дома он не мог оставаться, так как тетя Зина занималась во второй смене и уходила в училище поздно. Но шататься без толку по улицам тоже было опасно. Однажды он чуть не встретился с нашей учительницей английского языка и поскорей свернул в переулок, чтоб она не увидела его. В другой раз он увидел на улице соседку и спрятался от нее в чужое парадное. Он стал бояться ходить по улицам и забирался куда-нибудь в самые отдаленные кварталы города, чтоб не встретить кого-нибудь из знакомых. Ему все время казалось, что все прохожие на улице смотрят на него и подозревают, что он нарочно не пошел в школу. Дни в это время были морозные, и шататься по улицам было холодно поэтому он иногда заходил в какой-нибудь магазин, согревался немножко, а потом шел дальше.

Я почувствовал, что все это получилось как-то нехорошо, и мне было не по себе. Шишкин ни на минуту не выходил у меня из головы. В классе пустое место за нашей партой все время напоминало мне о нем. Я представлял себе, как, пока мы сидим в теплом классе, он крадется по городу совсем один, точно вор, как он прячется от людей в чужие подъезды, как заходит в какой-нибудь магазин, чтоб погреться. От этих мыслей я стал рассеянным в классе и плохо слушал уроки. Дома я тоже все время думал о нем. Ночью никак не мог уснуть, потому что мне в голову лезли разные мысли, и я старался найти для Шишкина какой-нибудь выход. Если б я рассказал об этом Ольге Николаевне, то Ольга Николаевна сразу вернула бы Шишкина в школу, но я боялся что тогда все считали бы меня ябедой. Мне очень хотелось поговорить об этом с кем-нибудь, и я решил поговорить с Ликой.

- Слушай, Лика, - спросил я ее. - У вас в классе девчонки выдают друг дружку?

- Как это - выдают?

- Ну, если какая-нибудь ученица чего-нибудь натворит, то другая ученица скажет учительнице? Был у вас в классе такой случай?

- Был, - говорит Лика. - Недавно Петрова сломала на окне гортензию, а Антонина Ивановна подумала на Сидорову и хотела наказать ее, сказала, чтоб родители пришли в школу Но я видела, что это Петрова сломала гортензию, и сказала об этом Антонине Ивановне.

- Зачем же тебе нужно было говорить? Значит, ты у нас ябеда!

- Почему - ябеда? Я ведь правду сказала. Если б не я, Антонина Ивановна наказала бы Сидорову, которая совсем не виновата,

- Все равно ябеда, - говорю я. - У нас ребята не выдают друг друга.

- Значит, ваши ребята сваливают один на другого.

- Почему - сваливают?

- Ну, если б ты в классе сломал гортензию, а учительница подумала на другого...

- У нас, - говорю, - гортензии не растут. У нас в классе кактусы.

- Все равно. Если бы ты сломал кактус, а учительница подумала на Шишкина, и все бы молчали, и ты бы молчал, значит, ты свалил бы на Шишкина.

- А у Шишкина разве языка нету? Он бы сказал, что это не он, - говорю я.

- Он мог сказать, а его все-таки подозревали бы.

- Ну и пусть подозревали бы. Никто же не может доказать, что это он, раз это не он.

- У нас в классе не такой порядок, - говорит Лика. - Зачем нам, чтоб кого-нибудь напрасно подозревали? Если кто виноват, сам должен признаться, а если не признается, каждый имеет право сказать.

- Значит, у вас там все ябеды.

- Совсем не ябеды. Разве Петрова поступила честно? Антонина Ивановна хочет вместо нее другую наказать, а она сидит и молчит, рада, что на другую подумали. Если б я тоже молчала, значит, я с ней заодно. Разве это честно?

- Ну ладно, - говорю я. - Этот случай совсем особенный. А не было у вас такого случая, чтоб какая-нибудь девочка не явилась в школу, а дома говорила, что в школе была?

- Нет, у нас такого случая не было.

- Конечно, - говорю я. - Разве у вас такое может случиться! У вас там все примерные ученицы.

- Да, - говорит Лика, - у нас класс хороший. А разве у вас был такой случай?

- Нет. У нас, - говорю, - нет. Такого случая еще не было.

- А почему ты спрашиваешь?

- Так просто. Интересно узнать

Я перестал разговаривать с Ликой, а сам все время думал о Шишкине. Мне очень хотелось посоветоваться с мамой, но я боялся, что мама сейчас же сообщит об этом в школу, и тогда все пропало. А мама и сама заметила, что со мной что-то неладное творится. Она так внимательно поглядывала на меня иногда, будто знала, что я о чем-то хочу поговорить с ней. Мама всегда знает, когда мне нужно что-то сказать ей. Но она никогда не требует, чтоб я говорил, а ждет, чтоб я сам сказал. Она говорит: если что-нибудь случилось, то гораздо лучше, если я сам признаюсь, чем если меня заставят это сделать. Не знаю, как это мама догадывается. Наверное, у меня просто лицо такое, что на нем все как будто написано, что у меня в голове. И вот я так сидел и все поглядывал на маму и думал, сказать ей или не сказать, а мама тоже нет-нет да и взглянет на меня, словно ждет, чтоб я сказал. И мы долго так переглядывались с ней, и оба только делали вид: я - будто книжку читаю, а она - будто рубашку шьет. Это, наверно, было бы смешно, если бы мне в голову не лезли грустные мысли о Шишкине.

Наконец-таки мама не вытерпела и, усмехнувшись, сказала:

- Ну, докладывай, что у тебя там?

- Как это - докладывай? - притворился я, будто не понимаю.

- Ну говори, о чем хочешь сказать.

- О чем же я хочу сказать? Ни о чем я не хочу сказать, - стал я выкручиваться, а сам уже чувствую, что сейчас же обо всем расскажу, и рад, что мама сама об этом заговорила, так как легче сказать, когда тебя спрашивают, чем когда не спрашивают вовсе.

- Будто я не вижу, что ты о чем-то хочешь сказать! Ты уже три дня ходишь как в воду опущенный и воображаешь, что никто этого не замечает. Ну, говори, говори! Все равно ведь скажешь. Что-нибудь в школе случилось?

- Нет, не в школе, - говорю. - Да нет, - говорю, в школе.

- Что, опять небось получил двойку?

- Ничего я не получил.

- Что же с тобой случилось?

- Да это не со мной вовсе. Со мной ничего не случилось.

- С кем же?

- Ну, с Шишкиным.

- А с ним что же?

- Да не хочет учиться.

- Как - не хочет?

- Ну, не хочет, и все!

Тут я увидел, что проговорился, и подумал: "Батюшки, что же я делаю? А вдруг мама завтра же пойдет в школу и скажет учительнице!"

- Что же, Шишкин уроков не делает? - спросила мама. - Двойки получает?

Я увидел, что не совсем еще проговорился, и сказал;

- Не делает. По русскому у него двойка. Совсем не хочет по русскому учиться. У него с третьего класса запущено.

- Как же он в четвертый-то класс перешел?

- Ну, не знаю, - говорю. - Он к нам из другой школы перевелся. В третьем классе у нас не учился.

- Почему же учительница не обратит на него внимания? Его подтянуть надо.

- Так он, - говорю, - хитрый, как лисица! Что на дом задано, спишет, а когда в классе диктант или сочинение, не придет вовсе.

- А ты бы занялся с ним. Ведь думаешь о товарище, огорчаешься из-за него, а помочь не хочешь.

- Поможешь, - говорю, - ему, когда он сам не хочет заниматься!

- Ну, ты растолкуй ему, что учиться надо, подействуй на него. Ты вот сумел взяться за дело сам, а ему помощь нужна. Попадется ему хороший товарищ, и он выправится, и из него настоящий человек выйдет.

- Разве я ему плохой товарищ? - говорю я.

- Значит, не плохой, если думаешь о нем.

Мне стало очень стыдно, что я не сказал маме всей правды, поэтому я поскорей оделся и пошел к Шишкину, чтоб поговорить с ним как следует.

Странное дело! Почему-то именно в эти дни я по-настоящему подружил с Шишкиным и по целым дням думал о нем. Шишкин тоже изо всех сил привязался ко мне. Он скучал по школьным товарищам и говорил, что теперь, кроме меня, у него никого не осталось.

Когда я пришел, Костя, его мама и тетя Зина сидели за столом и пили чай. Над столом горела электрическая лампочка под большим голубым абажуром, и от этого абажура вокруг было как-то сумрачно, как бывает летним вечером, когда солнышко уже зашло, но на дворе еще не совсем стемнело. Все очень обрадовались моему приходу. Меня тоже усадили за стол и стали угощать чаем с баранками. Костина мама и тетя Зина принялись расспрашивать меня о моей маме, о папе, о том, где он работает и что делает. Костя молча слушал наш разговор. Он опустил в стакан с чаем половину баранки. Баранка постепенно разбухала в стакане и становилась все толще и толще. Наконец она раздулась почти во весь стакан, а Костя о чем-то задумался и как будто совсем позабыл о ней.

- О чем это ты там задумался? - спросила его мама.

- Так просто. Я думаю о моем папе. Расскажи о нем что-нибудь.

- Что же рассказывать? Я тебе уже все рассказала.

- Ну, ты еще расскажи.

- Вот любит, чтоб ему об отце рассказывали, а сам ведь и не помнит его, сказала тетя Зина.

- Нет, я помню.

- Что же ты можешь помнить? Ты был грудным младенцем, когда началась война и твой папа ушел на фронт.

- Вот помню, - упрямо повторил Шишкин. - Я помню: я лежал в своей кроватке, а папа подошел, взял меня на руки, поднял и поцеловал.

- Не можешь ты этого помнить, - ответила тетя Зина. - Тебе тогда три недели от роду было.

- Нет. Папа ведь приходил с войны, когда мне уже год был.

- Ну, тогда он забежал на минутку домой, когда его часть проходила через наш город. Тебе про это мама рассказывала.

- Нет, я сам помню, - обиженно сказал Костя. - Я спал, потом проснулся, а папа взял меня на руки и поцеловал, а шинель у него была такая шершавая и колючая. Потом он ушел, и я больше ничего не помню.

- Ребенок не может помнить, что с ним в год было, - сказала тетя Зина.

- А я помню, - чуть ли не со слезами на глазах сказал Костя. - Правда, мама, я помню? Вот пусть мама скажет!

- Помнишь, помнишь! - успокоила его мама. - Уж если ты запомнил, что шинель была колючая, значит, все хорошо помнишь.

- Конечно, - сказал Шишкин. - Шинель была колючая, и я помню и никогда не забуду, потому что это был мой папа, который на войне погиб.

Шишкин весь вечер был какой-то задумчивый. Я так и не поговорил с ним, о чем хотел, и скоро ушел домой.

В эту ночь я долго не мог заснуть, все думал о Шишкине. Как было бы хорошо, если бы он учился исправно, ничего бы такого с ним не произошло! Вот я, например: я ведь тоже неважно учился, а потом взял себя в руки и добился чего хотел. Все-таки мне было, конечно, легче, чем Шишкину: у меня есть отец. Я всегда люблю брать с него пример. Я вижу, как он добивается чего-нибудь по своей работе, и тоже хочу быть таким, как он. А у Шишкина отца нет. Он погиб на войне, когда Костя был совсем маленьким. Мне очень хотелось помочь Косте, и я стал думать, что если бы начать с ним как следует заниматься, то он может выправиться по русскому языку, и тогда учеба у него пойдет успешно.

Я размечтался об этом и решил, что буду заниматься с ним каждый день, но тут же вспомнил, что о занятиях нечего и мечтать, пока он не вернется в школу. Я принялся думать, как бы уговорить его, но мне стало понятно, что уговоры тут не помогут, так как Костя слабохарактерный и теперь уже не решится признаться матери.

Мне стало ясно, что с Костей надо действовать твердо. Поэтому я решил зайти к нему завтра после школы и поговорить серьезно. Если он не захочет признаться матери и не вернется в школу по своей воле, то я пригрожу, что не буду больше врать Ольге Николаевне и не стану его выгораживать, потому что от этого для него получается только вред. Если он не поймет, что это для его же пользы, то пусть обижается на меня. Ничего! Я перетерплю, а потом он сам увидит, что я не мог поступить иначе, и мы снова подружимся с ним. Как только я это решил, у меня на душе стало легче, и мне сделалось стыдно, что я до сих пор ничего не сказал маме. Я тут же хотел встать и рассказать обо всем, но было поздно, и все давно уже спали.