Лев, обезьяна и два осла

Категория Жан де Лафонтен

Лев, обезьяна и два осла

Лев, чтоб страною лучше править,

И в знаньях чувствуя изъян,

В один прекрасный день велел себе представить

Умнейшую из обезьян,

Желая у нее немного поучиться.

Она ученою слыла,

И первый свой урок, чтоб отличиться,

Она царю такой дала:

«Великий Государь, чтобы разумно править,

Должны всему вы предпочесть

Своей страны довольство, честь,

И личные желания оставить.

Несчастье той стране, где личный интерес

Пред государственным имеет перевес!

Великий Государь, порока хуже нет,

Чем самолюбие. Меж нами

Все зло посеяно его сынами.

Оно — отец всех зол и бед.

Понятно, отрешиться сразу

От самолюбья мудрено;

Но умерять его должно

Хоть понемногу, раз от разу;

Иначе можно стать смешным

Или прослыть несправедливым.

Вы, Государь, не будете таким

В своем величье горделивом».

«Дай мне, — сказал король сурово, —

Пример того или другого».

«Известно вам, что всякий возвышает

Себя перед другими, для чего

Он прочих всех поносит и ругает;

Такой прием не стоит ничего.

Самолюбивые ж, напротив: те, лукаво

Превознося налево и направо

Себе подобных, через них

Тем хвалят и себя самих.

Теперь легко вам догадаться,

Что часто лишь уменье притворяться

Таланты заменяет нам;

Уменье то дано невеждам и глупцам.

Однажды два Осла тропинкою глухой

Шли, говоря между собой:

Хвалили оба с важностью тупой

Они друг друга вперебой.

«Ах, сударь! — говорил один из двух Ослов.—

Вас, верно, глупостью своею поражают

Все люди. Ведь они одним из бранных слов

И наше имя поминают!

Поносят наш великий род!

Ослом у них зовется идиот.

И ржанием зовут себе же на позор

Наш гармоничный смех и разговор!

Забавны люди мне. Они воображают

Себя прекраснее, чем мы.

Свои слова, свои умы —

Все удивительным считают!

Нет, нет! Пусть сударь говорит,

А человек пусть помолчит!

Их речь — вот истинное ржанье!

Но бросим их, не стоят и вниманья

Они порядочных ослов.

Ну а теперь, без дальних слов,

Коснемся с вами, сударь, пенья,

В котором вашего уменья

Ламберт не в силах превзойти!

Певца вам равного найти

Не мог бы я, клянусь! Ей-ей,

Пискун пред вами соловей!..»

Другой Осел ему поспешно возражает:

«Все, сударь, в вас талантами прельщает.

Я вами восхищен всегда!..»

Но мало блеска им такого.

Расставшись, оба в города

Пошли хвалить один другого.

Расчет простой: от похвалы других

Часть славы падала на них.

Подобных им и не среди ослов

Найдется множество. Средь даже сильных мира

Есть люди, создающие кумира

Из громких звуков сладких слов.

В беседах льстивых меж собой,

Когда б не трусили, они бы титул свой

Хоть королевским заменили...

Мои слова, быть может, смелы были,

Но я надеюсь, что в секрете

Удержит государь беседы эти.

Я показала вам сейчас,

Как самолюбье делает смешными.

Пример того, как делает оно и злыми,

Займет другой рассказ.

Так Обезьяна говорила.

Другой же случай рассказать,

Должно быть, у нее и духа не хватило, —

Он слишком щекотлив, а надо твердо знать,

Кому урок дает учитель;

Для Обезьяны ж Лев был грозный повелитель.



Комментарии:

Читать басню Лев, обезьяна и два осла Жан де Лафонтен для детей